東京芸大・赤レンガ2号館

上野公園を抜け、国立博物館の前で左に。東京芸大・音楽部の門をくぐり、守衛室の裏手にひっそりと建っているのが赤レンガ1号館、2号館だ。

どちらも現存する明治初期のレンガ建物として貴重な存在であるが、とりわけ2号館はかつて一葉が足しげく通った場所として知られている。

2号館は明治19(1886)年、旧東京図書館の書庫、閲覧室として建てられた。

東京図書館については日記の中にたびたび登場しており、例えば明治25(1892)年の『につ記』には、1月13日「図書館へ行く。九時頃より家をば出づ。太平記、大和物語をかりる。」、4月20日「図書館へ書物見にゆく。大田南畝(なんぽ)、藤井懶齋(らいさい)が随筆ども見る。」、9月16日「図書館へたねさがしに行く、春雨ものがたり丈山夜譚(じょうざんやたん)及び哲学会雑誌などを見る。」などとある。

半井桃水に出会ったのは前年のこと。以降、一葉が文学修業のため図書館通いにいそしんでいたことが分かる。

 

濃い緑に赤レンガがよく映える。

 

3階部分は円形の窓が特徴的。耐火を考慮し、窓にはすべて鉄扉が備えられている。

 

詩人・薄田泣菫(すすだ・しゅうそん)は『「たけくらべ」の作者』という随筆で、偶然出会った一葉について詳細に記している。少し長いが引用してみたい。

…齢は二十四、五でもあろうか、小作りな色の白い婦人が、繊弱(きゃしゃ)な指先で私と同じように忙しそうに目録を繰りながら、側に立った妹らしい人と低声で何かひそひそと語り合っていた。

見ると引き締まった勝気な顔の調子が、何かの雑誌の挿画(さしえ)でみた一葉女史の姿そっくりであった。(中略)

どうした機会(はずみ)か羽織の袖口を今口金を脱したばかりの墨汁(インキ)壺にひっかけたので、墨汁はたらたらと机にこぼれかかった。周囲(まわり)の人達の眼は物数寄そうに一斉に婦人の顔に注がれた。その人は別にどぎまぎするでもなくそっと袂に手を入れたと思うと、真っ白なおろしたての手巾(ハンケチ)を取り出して、さっと被せるが早いか手捷(てばしこ)く墨汁を拭き取って、済ました顔でこっちに振りむいた。口元のきっとした……そして眼つきの拗(す)ねた調子といったら……(中略)

ほのそれ限(ぎり)で、何のことはないようなものの、しかし私にはその折の皮肉な眼つきときっとした口元とが、ちょうどあの人の有(も)って生れた才分の秘密にたどり入る緒(いとぐち)のように思われて、(中略)

あの眼つきにはわれとわが心を食(は)みつくさねば止まない才の執念(しゅうね)さが仄めいていた。…

五千円札の肖像からはうかがえない、一葉の人となりがよく描写されていて、印象的な文章である。

 

住所○東京都台東区上野公園12-8

アクセス○JR上野駅より徒歩約10分

※見学は平日のみ。

見返り柳と吉原大門

「廻れば大門の見返り柳いと長けれど」

あまりにも有名な『たけくらべ』の冒頭に登場する、吉原の見返り柳。

地下鉄の三ノ輪、入谷、あるいはJR鶯谷、南千住…いずれの駅からも距離があるので、上野や浅草からバスに乗り「吉原大門」で降りるのがおすすめ。ちなみに私は鶯谷駅からタクシーで。料金は1000円ちょっと。

ターミナル駅や観光名所の間近にありながら微妙にアクセスしにくいところに、異界であった吉原の面影が残っているようにも思える。

 

吉原帰りの客が名残惜しく振り返った場所だという「見返り柳」は、「吉原大門」交差点の角にある。

 

震災や戦災で焼失してしまったため、『たけくらべ』に登場した見返り柳は既になく、現在の樹は何代目か後のもの。

見返り柳を背にして歩きはじめると、道がくの字に曲がっている。

ここが「衣紋坂」。吉原に入る客が、身づくろいをしたことから名がついた。曲がり道になっているのは、街道から遊郭や客の姿が見えないようにするため。坂とは言うものの現在は平坦な道である。

 

衣紋坂から派出所を過ぎると「吉原大門跡」へ。

休日の午前中は、史跡散策とおぼしき中高年男女の姿が目立つばかりで、歓楽街のあやしさはどこにも感じられず。まして、一葉の描いた吉原の華やぎは望むべくもない。衣紋坂を抜けて以降、街路がすべて直線で構成されているのは、人工的に造られた街らしいと言えよう。

 

吉原大門跡から吉原神社、吉原弁財天を経て浅草までひと歩き。色街のなまめかしさはみじんも感じられない、健康的な散歩コースである。

 

住所○東京都台東区千束4-10-8

アクセス○都バス:上46、草64系統「吉原大門」下車すぐ

鷲神社

一葉記念館から国際通りに出て浅草へ向かうと、「おとりさま」こと鷲神社の赤鳥居が見えてくる。

 

 

『たけくらべ』の冒頭、「例の神社」として人々の口に上るのが鷲神社だ。

長屋の人々が内職で「あやしき形(なり)に紙を切りなして」いるのは、酉の市に鷲神社で売りに出される熊手である。

酉の市は、11月の酉の日に行われる。酉の日は12日おきだから、月2回の年(「二の酉」と呼ばれる)と、月3回の年(「三の酉」)がある。『たけくらべ』で描かれる酉の市は「三の酉」だ。

 

‐此年三の酉までありて中一日はつぶれしかど前後の上天気に大鳥神社の賑わいすさまじく、此処をかこつけに検査場の門より乱れ入る若人達の勢いとては、天柱くだけ地維かくるかと思はるる笑ひ声のどよめき。‐

境内にある「樋口一葉文学碑」には、『たけくらべ』14章の、酉の市の場面が刻まれている。

 

 

並んで立つ、「樋口一葉玉梓乃碑」は半井桃水にあてた書簡文。

明治27(1894)年3月26日、病床の桃水を見舞った直後に出した手紙とされている。

 

住所○東京都台東区千束3-18-7

アクセス○東京メトロ日比谷線「入谷」駅より徒歩7分